Die Rettungsaktion

Coll. Carl Lutz Society / V.Vacek
Les Archives suisses d’histoire contemporaine (EPFZ) / Agnès Hirschi

Die Anfänge eines Abenteurers

Karl Robert Lutz wurde am 30. März 1895 in Appenzell geboren und wuchs in einer kinderreichen Familie auf. Schon in jungen Jahren (18) beschloss er, in die Vereinigten Staaten auszuwandern, um der Armut zu entfliehen. Dort anglisierte er seinen Namen in „Carl“.

Nach einigen kleinen Jobs in Granite City, Illinois, studierte er Theologie am Warrenton College im benachbarten Missouri. Schüchtern und in Geldnot gab er das Studium auf und suchte nach einer festen Anstellung.

Die Schweizer Gesandtschaft in Washington (wie die Botschaften damals genannt wurden) stellte ihn ein. Der Leiter des Postens wurde auf ihn aufmerksam und riet ihm, sich weiterzubilden. Der junge Lutz studierte Jura und Geschichte an der George Washington University, wo er 1924 seinen Abschluss machte.

Während seines Aufenthalts in der amerikanischen Hauptstadt wohnte Carl Lutz am Dupont Circle im Stadtzentrum, der heute von den Mitarbeitern des US-Außenministeriums bewohnt wird. Eine Tafel mit seinem Namen ist dort angebracht.

Nach seiner Aufnahme in die konsularische Laufbahn arbeitete der junge Lutz zehn Jahre lang in verschiedenen Schweizer Vertretungen in St. Louis (MO) und Philadelphia (PA). Am 25. Juli 1929 erhielt er die amerikanische Staatsbürgerschaft, behielt aber die schweizerische bei, was im konsularischen Dienst noch erlaubt war.

Persönlich heiratete Carl Lutz 1935 seine Landsmännin Gertrud Fankhauser.

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Reise in den Nahen Osten

Der Zeitraum 1935-1940 markiert einen entscheidenden Wendepunkt im Leben von Lutz und beeinflusst seine Rettungsaktion in Budapest. 1935 wurde er zum Kanzler des Schweizer Konsulats in Jaffa in Palästina, das unter britischem Mandat stand, ernannt.

Neben 2.500 deutschen Residenten vor Ort musste Kanzler Lutz die Ankunft von fast 80.000 Juden, die aus Nazi-Deutschland flohen, so gut wie möglich bewältigen. Er, der das aktuelle Geschehen aus der Distanz betrachtete, interessierte sich für die Sache der verfolgten Juden und hörte sich deren Berichte an.

Der Beamte war ein privilegierter Zeuge in einer entscheidenden Phase, als er die Anfänge des Konflikts des Jahrhunderts im Nahen Osten miterlebte:

„Im Grunde genommen verließ [Lutz] dieses gefährliche und aufbrausende Palästina nur sehr zögerlich. Die Engländer wussten aufgrund der Macht ihres Mandats[,] wie sie die arabische und jüdische Bevölkerung gegeneinander aufbringen konnten, je nach der momentanen Situation. Entweder unterstützten sie die Araber gegen die Juden oder sie unterstützten die Juden gegen die Araber. Die öffentliche Sicherheit war schlecht“.
Alexander Grossman

Bei Kriegsausbruch 1939 bat Deutschland die Schweiz, seine Interessen im Mandatsgebiet Palästina (Güter und Personen) zu vertreten. Carl Lutz wurde mit dieser Aufgabe betraut. Seine erste Maßnahme war die schnelle Entfernung des Hakenkreuzes vom deutschen Konsulat, das bei den Einwohnern Jerusalems Ekel hervorrief. Es wurde durch die neutralen Farben der Schweiz ersetzt.

Lutz erfüllte sein Mandat mit Bravour. Der deutsche Staat lobte seine Arbeit, insbesondere den Schutz deutscher Staatsbürger, die in Gefangenenlagern festgehalten wurden.

1941 wurde Lutz kurzzeitig für sechs Wochen nach Berlin geschickt, um die Interessen Jugoslawiens zu vertreten. Die Invasion des Landes führte zum Ende dieses Mandats.

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Budapest: zuständig für ausländische Interessen

Anfang 1942 wurde Carl Lutz zum Vizekonsul befördert. Er wurde in die Schweizer Gesandtschaft in Budapest berufen, um dort die Interessen von 14 ausländischen Ländern zu vertreten, die ihre diplomatischen Beziehungen zu Ungarn abgebrochen hatten, darunter die USA und Großbritannien.

In dieser Eigenschaft führt der Vizekonsul vor Ort ein Traumleben: Er wohnt in der Residenz des Britischen Empire auf dem königlichen Hügel von Buda, fährt in der Packard-Limousine des amerikanischen Postchefs und arbeitet in seinem Büro am Freiheitsplatz, der auch heute noch die amerikanische Botschaft in Ungarn ist.

Aber der Luxus hat seinen Preis. Die Arbeit ist anstrengend, da fast 13.000 Bürger vor Ort geschützt werden müssen. Zusätzlich zu den beiden angelsächsischen Riesen muss der Vizekonsul über das Eigentum und die Personen von Kanada, Belgien (besetzt), Chile, Ägypten, Haiti, Jugoslawien (besetzt), Honduras, Paraguay, Uruguay, Venezuela, El Salvador (ab dem 4. Juli 1944) und Rumänien (ab dem 25. August 1944) wachen.

Vor allem aber musste er sich um eine Aufgabe kümmern, die außerhalb seines eigentlichen Mandats lag und von Bern aus „humanitären“ Gründen toleriert wurde: die Organisation der streng begrenzten jüdischen Emigration in das Mandatsgebiet Palästina.

Zu dieser Zeit hatte Großbritannien ein Drittes Weißbuch veröffentlicht. Darin wurde die Einwanderung nach Palästina zwischen 1939 und 1944 auf 75.000 jüdische Flüchtlinge beschränkt – und auf maximal 15.000 pro Jahr aus ganz Europa. Carl Lutz wurde mit der Umsetzung des Abkommens in Ungarn beauftragt.

Der rigorose Beamte ermöglichte von April 1942 bis Dezember 1943 die Auswanderung von mehr als 10.000 ungarischen jüdischen Kindern über Rumänien und den Hafen von Constanța am Schwarzen Meer.

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Des Juifs hongrois faisant la queue devant la "Maison de Verre" Les Archives suisses d’histoire contemporaine (EPFZ) / Agnès Hirschi

Die Besetzung Ungarns

Aus Angst, dass Ungarn die Seiten wechseln und die Front aufschlitzen könnte, marschierte Deutschland am 19. März 1944 in das Land ein. Hitler setzte einen ihm genehmen Ministerpräsidenten ein, behielt aber den historischen Regenten Horthy an der Spitze des Landes.

Von einem Tag auf den anderen wurden die Bedingungen für die Juden, die ohnehin schon schlecht waren, hoffnungslos. Der deutsche Staat, darunter der SS-Oberstleutnant Adolf Eichmann, führte den Terror ein: Tragen des gelben Sterns, Reiseverbot, Beschlagnahmung des gesamten Eigentums und willkürliche Verhaftungen. Ungarn wurde in sechs Zonen aufgeteilt, die voneinander isoliert waren. Die Gebiete des annektierten Transsylvaniens wurden abgeriegelt.

Ab dem 16. April bis Anfang Juli wurden 437.000 jüdische Zivilisten aus den ungarischen Provinzen in Ghettos untergebracht und ab dem 15. Mai in das Vernichtungslager Auschwitz-Birkenau im besetzten Polen deportiert. Der Fotodienst der SS machte die einzigen bekannten Aufnahmen von der Selektion und der Ankunft der Zivilisten nach tagelangen Transporten ohne Verpflegung und Schlaf.

Fortepan / Lili Jacob

Innerhalb von sechs Wochen verschwand eine gut integrierte und pulsierende Minderheit aus ihrem eigenen Land. Zurück blieben die 180.000 Juden und 62.000 Konvertiten in Budapest, die einen Aufschub erhielten. Ende Juni wurden auch sie in „Häuser mit gelben Sternen“ gesperrt, um auf die Deportation zu warten.

Am 19. Juni 1944, als die Ermordung der Juden in der Provinz mit einer beispiellosen Geschwindigkeit durchgeführt wurde, leitete Carl Lutz das sogenannte „Auschwitz-Protokoll“ an einen rumänischen Beamten weiter, der sich auf Besuch befand. Dieses Dokument, das das Vernichtungslager detailliert beschreibt, wird in die Schweiz nach Genf gebracht. Ein Diplomat aus El Salvador, mit dem Lutz eine verbotene Korrespondenz führte, verteilte die Protokolle an die schweizerische und internationale Presse. Das Thema wird im Frühsommer Schlagzeilen machen.

Die ungarische Regierung, die unter politischen und medialen Druck geriet, kündigte am 7. Juli 1944 die Aussetzung der Deportationen an. 

„Die Deportationen im Land wurden bereits fortgesetzt. Wir hatten bereits Zeugenaussagen über die Verwirrung in Auschwitz von einigen polnischen und slowakischen Pionieren, denen es gelungen war zu fliehen. Daher hielten wir den Vorschlag, die öffentliche Meinung im Ausland dringend zu wecken, für selbstverständlich. Er [Moshe Krausz] sammelte Daten über die Deportationen in Ungarn, fügte Details über all das Elend hinzu, das sie mit sich brachten, und fügte sie den Zeugenaussagen von Auschwitz hinzu. Diese Anfrage [die Auschwitz-Protokolle] wurde – dank Konsul Lutz – mit einem Schweizer Kurier ins Ausland weitergeleitet, und die Ergebnisse folgten überraschend schnell.“ 
Margit Oblath, 1945

Als britischer Interessenvertreter führte Carl Lutz eine Liste von 7.000 jüdischen Erwachsenen und 800 Kindern, die in das von London verwaltete Mandatsgebiet Palästina emigrieren durften.

Als solcher hat Lutz das Recht, Schutzbriefe auszustellen. Bis zu ihrer Ausreise standen die Juden somit unter dem konsularischen Schutz der Schweiz. Sie sind von der Arbeitspflicht und einer möglichen Deportation befreit.

Am 15. Juli 1944 traf Lutz einen jungen Schweden, Raoul Wallenberg, der vor kurzem in Budapest angekommen war. Dieser, der ursprünglich gekommen war, um 649 Juden zu exfiltrieren, erfuhr von seinem Schweizer Kollegen einen ganz anderen Plan: den Schutz auf ganze Familien auszudehnen, indem die verfügbaren konsularischen Instrumente missbraucht wurden. Es ist dokumentiert, dass Lutz zu diesem Zeitpunkt bereits heimlich gefälschte Dokumente aller Art an Juden verteilte. Er wollte jedoch den Umfang dieser Bemühungen erhöhen. Es war dieser Ruf, der den jungen Schweden dazu brachte, ihn zu treffen.

„Kurz nach Wallenbergs Ankunft in Budapest im Sommer 1944 besuchte er mich in der amerikanischen Gesandtschaft am Freiheitsplatz, schrieb Lutz 1966. Er sagte mir, dass er beabsichtige, eine Rettungsaktion für verfolgte Juden durchzuführen. Er bat mich, ihm den Text der Schweizer Schutzbriefe zu übergeben und ich informierte ihn auch über meine anderen Aktionen zugunsten der jüdischen Bevölkerung. Ich habe ihn so gut wie möglich informiert.“

Lutz und Wallenberg werden von nun an zusammenarbeiten und sich mit dem diplomatischen Korps vor Ort abstimmen.

Wallenberg änderte seine Taktik und forderte 4.500 zu schützende jüdische Zivilisten, für die er schwedische Schutzpässe ausstellen ließ. Der junge Mann stellte schließlich zwischen 7 und 9.000 Juden unter seinen ständigen Schutz und leitete ein ausgedehntes Netzwerk von geschützten Gebäuden und Suppenküchen.

Mit seinem außergewöhnlichen Mut wird er der Gerechte bleiben, der in Budapest das größte persönliche Risiko auf sich nahm. Am Ende des Krieges wurde Wallenberg von den Sowjets gefangen genommen und um 1947 unter ungeklärten Umständen in Moskau hingerichtet.

In der Erinnerung sind die Unterschiede zwischen Carl Lutz und Raoul Wallenberg von zentraler Bedeutung: Die Bemühungen des Schweden wurden von seinen Vorgesetzten im Außenministerium in Stockholm voll und ganz gebilligt. Wallenberg durfte Identitätspapiere ausstellen, die Juden ungarischer Herkunft zu Schweden erklärten. Seine Hauptstadt hatte die politische Entscheidung getroffen, diese Immigranten nach dem Krieg aus humanitären Gründen zu integrieren, falls sie nach Schweden kommen sollten. Für die Schweizer Mitarbeiter gab es keine derartigen Garantien.

Darüber hinaus wurde Wallenberg ursprünglich von den Vereinigten Staaten (War Refugee Board) und von Schweden in einer gemeinsamen Rettungsaktion beauftragt. Er hat Zugang zu einem humanitären Budget, um seine Mission zu erfüllen, ein Detail, das die Schweizer Mitarbeiter beeindruckte, die gezwungen waren, Juden ohne Genehmigung und ohne Geld zu retten.

Es ist logisch, dass Wallenbergs Rettungsaktion, die sowohl für Schweden als auch für die USA politisch gutgeheißen und aufgewertet wurde, ein zentraler Teil des Gedächtnisses beider Länder bleiben wird.

Ein "Schutzbrief" - Les Archives suisses d’histoire contemporaine (EPFZ) / Agnès Hirschi / Coll. Carl Lutz Society / V.Vacek
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Die Schutzbriefe

In seinem Plan will Lutz ein administratives Schlupfloch nutzen: Die Deutschen stimmten der Ausreise eines strikten Migrantenkontingents von 7.800 Personen zu. 

Der Schweizer Vizekonsul war bei Adolf Eichmann, dem SD-Offizier, der für die „Judenfrage“ in Ungarn zuständig war, um für sie zu werben.

Eichmann: „Sie sprechen wie Moses, der den Pharao anfleht. Ich bin hier der treue Diener meines Herrn. Die Juden müssen vor der vorrückenden Front in Sicherheit gebracht werden, um Sabotage in unserem Rücken zu verhindern. Während wir hier sprechen, denke ich vor allem an meine Kameraden, die sich in Russland die Füße abfrieren“.

Lutz: „Herr Obersturmbannführer, in meinen Augen gibt es keine Juden, keine Deutschen oder Schweizer. Es gibt nur Menschen, die versuchen, ihr Leben zu retten. Wenn Sie ein Jude wären, würden Sie selbst kommen und mich um Hilfe bitten“.

Eichmann: „Donnerwetter, Sie haben eine Frechheit, mir das zu sagen!“

Carl Lutz an Adolf Eichmann, 25. April 1944

Das Kontingent der jüdischen Flüchtlinge wurde schließlich am 27. Juni von Ungarn und am 10. Juli 1944 von Deutschland, Hitler persönlich, genehmigt.

In der Korrespondenz werden diese 7.800 Visa für das Mandatsgebiet Palästina als „Einheiten“ bezeichnet. Carl Lutz verdreht die Formulierung gegen ihre Urheber: Er teilt den Ungarn am 21. Juli mit, dass er jede „Einheit“ als eine Familie betrachtet und dass es sich um 7.800 „Familienoberhäupter“ handelt. Dieser Trick erhöht seine Quote künstlich auf „40.000 Personen“. Lutz hat keine Autorität, weder aus Bern noch aus London, um seinen Schutz auszuweiten.

Lutz nimmt an, dass Ungarn, das in einen Sturm der Kritik an seiner „Judenpolitik“ verwickelt ist, keinen politischen Hebel hat, um die Zahlen zu diskutieren, egal wie falsch sie auch sein mögen. Dies gilt umso mehr, als mehrere Akteure der jüdischen Gemeinschaft seit der Aussetzung der Deportationen Anfang Juli versuchen, Zugeständnisse zu erwirken. Die Taktik scheint zu funktionieren. Ungarn nickt angesichts der 40.000.

Aber Lutz wird schließlich enttäuscht. Als Berlin von dem Coup de Force erfuhr, reagierte es sofort.

„Die Schweizer Gesandtschaft hat das [ungarische] Außenministerium darüber informiert, dass sie über Einwanderungszertifikate nach Palästina für 7.800 Familien verfügt, was insgesamt etwa 40.000 Personen entspricht. […]. Die Aufmerksamkeit des Außenministeriums wurde darauf gelenkt, dass diese Zahlen sehr erheblich von der im Register angegebenen Zahl von „etwa 7.000 Personen“ abweichen […].“
Der deutsche Bevollmächtigte in Ungarn Veesenmayer an Berlin, 25. Juli 1944.

Das Angebot führte im Sommer 1944 zu heftigen Diskussionen zwischen den Hauptstädten. Deutschland, natürlich, aber auch Großbritannien (das sich an das Dritte Weißbuch hielt) wollten keinen Zustrom von jüdischen Flüchtlingen.

Carl Lutz ist ziemlich naiv in seinem Verständnis der Herausforderungen und insbesondere der Position Großbritanniens: Die Alliierten befürchten, dass die 40.000 eine Geiselnahme sein könnten, um sie zu spalten. Darüber hinaus müsste London in dieser Angelegenheit eine starke politische Geste machen, während seine einzigen vorrangigen Interessen die Stabilität des Nahen Ostens und seine Kontrolle über das Mandatsgebiet sind. Selbst wenn das Limit des dritten Weißbuchs auf einmal voll ausgeschöpft würde, wäre der Vorschlag von Lutz übertrieben. 

Im Dezember 1944 würde die Restquote des Weißbuchs 52.800 betragen, wenn man die 7.800 aus Ungarn hinzufügt. Letztendlich erlaubte Großbritannien keinem weiteren Juden, über die bestehende Quote hinaus zu migrieren, unabhängig davon, ob der Holocaust stattfand oder nicht. London blieb unnachgiebig: Die Grenze von 75.000 Migranten wurde zwischen 1939 und 1944 nicht vollständig ausgeschöpft. Die Briten stimmten zu, das Dritte Weißbuch 1945 bis zum Ablauf der Frist zu verlängern, und zwar um 1.500 Personen pro Monat. Danach wurde die Migration verboten.

Lutz und seine Mitarbeiter stießen auf eine kalte geopolitische Realität, der das unmittelbare Leiden der jüdischen Bevölkerung Ungarns, die vom Völkermord bedroht war, gleichgültig war. Die Kanzleien lehnten schließlich alle die 40.000 ab, einschließlich Ungarn unter deutschem Druck. Großbritannien vermutete, dass sein Vertreter vor Ort ohne Genehmigung gehandelt hatte, und erklärte Carl Lutz, dass es sich um „Personen, nicht um Familienoberhäupter“ handelte. 

London will nicht eingreifen, ebenso wenig wie die Schweiz in ihrer Rolle als Vermittler, die den Appell-Effekt fürchtet: „Wir würden die Grenzen, die wir uns bis jetzt in Bezug auf Interventionen zugunsten von Juden gesetzt haben, die grundsätzlich keinen Anspruch auf unseren Schutz haben, bei weitem überschreiten. Dies würde einen Präzedenzfall schaffen, der uns ähnliche Anfragen von anderen Staaten einbringen könnte, die ebenfalls am Schicksal der Juden interessiert sind.“

Während die Schweiz auf bilateraler Ebene bescheidene humanitäre Verhandlungen führt, lehnt sie es ab, dass ihre Abteilung für Ausländische Interessen in Budapest in Rettungsaktionen verwickelt wird. Dies ist nicht ihre Aufgabe: „Die von der ungarischen Regierung beschlossenen Maßnahmen gegen die Israeliten stellen eine innenpolitische Angelegenheit dar, in die wir uns nicht verpflichtet fühlen einzugreifen“, schrieb der Vorgesetzte von Carl Lutz in Bern, Arthur de Pury, an Bundesrat Pilet-Golaz (14. Juni). 

Den Amerikanern, die darauf bestanden, dass die Schweiz Fachpersonal zu Carl Lutz nach Ungarn entsenden sollte – um namentlich die „Vernichtung der Juden“ zu verhindern – antwortete der Bundesrat zweimal negativ (21. Juni) und führte administrative Argumente an: „Wir müssen gegen die Tendenz ankämpfen, die Tätigkeit zur Verteidigung ausländischer Interessen von dem abzubringen, was sie sein sollte.“

Die offizielle Quote von 7.800 „Einzelpersonen“ wird wieder zur einzig zulässigen Zahl in den Verhandlungen.

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Diese lebensrettenden Dokumente

Die Schweizer Mitarbeiter vor Ort weigern sich, nachzugeben. Ohne Genehmigung ihrer Vorgesetzten in Bern oder ihrem Mandatsstaat in London, aber auch in Berlin und Budapest, verteilte die Abteilung für ausländische Interessen in Ungarn weiterhin übermäßig viele Passierscheine. Um den Überschuss zu verbergen, wurden alle Schweizer Schutzbriefe von 1 bis 7.800 und dann wieder von 1 bis 7.800 nummeriert, was die Illusion erweckte, dass das Limit eingehalten wurde.

Im Herbst übersteigt die Anzahl der im Umlauf befindlichen Schutzbriefe die strenge Quote bei weitem. „Konsul Lutz war wohlwollend, er betonte mehrmals, dass er die Schutzbriefe trotz der strengen Anweisungen der Angelsachsen großzügig verteilt hatte“, bezeugte ein Rabbiner 1945.

Lutz ließ fast dreimal so viele Zertifikate ausstellen, als er eigentlich durfte. Über Kuriere ließ er sie in den Ghettogebieten von Budapest verteilen. Angesichts der bevorstehenden Ankündigungen, dass die Massaker wieder aufgenommen werden, liest er die von ihm unterzeichneten Dokumente nicht mehr. Die Taktik ist umso schwerwiegender, als jeder „Migrant“, sobald er unter Schutz steht, als Bürger des britischen Empire betrachtet wird.

Um seinen Schutz zu verstärken, erstellt Carl Lutz ab dem 29. Juli spontan „Sammelpässe“, um die Juden zu schützen. „Wir wundern uns, dass Sie selbst einen Sammelpass ausgestellt haben“, antwortete ihm Bern, das die Großzügigkeit seines Agenten nicht zu schätzen wusste. Die Initiative führte noch Jahre nach dem Krieg zu interner Kritik.

Carl Lutz nutzte die gesamte Palette der verfügbaren konsularischen Instrumente und setzte seinen Dienst über seine Aufgaben hinaus ein, um Deportationen zu verhindern: Er stellte jungen Juden heimlich Ausweispapiere aus, darunter dem Slowaken Rafi Frieldl, der künstlich zum US-Bürger gemacht wurde (19. März). Einige Flüchtlinge werden von Lutz als „Schweizer Bürgern“ geschützt, wie Simsha Humwald oder Alexander Grossman, seine ungarische rechte Hand, der deutschsprachig ist. Dieser wird unter einem falschen Namen mit schweizerischem Akzent arbeiten: „Dr. Alexander Kühne“.

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Am 26. April 1944 empfängt der Vizekonsul die Grausz, eine ungarische jüdische Familie in Not. Sie bat um Hilfe, da ihre Tochter in Hendon, England, geboren wurde und somit Schutz genoss. Lutz geht weit über sein Amt hinaus: Er erklärt die gesamte Familie zu Bürgern El Salvadors. Obwohl keiner von ihnen Spanisch spricht oder das Land je besucht hat, erweist sich die mittelamerikanische Staatsbürgerschaft als ein wirksamer Schutz vor der Polizei. Zusätzlich zu diesem administrativen Schutz fügte der Vizekonsul eine physische Barriere gegen Razzien hinzu (27. April): Er stellte das Schlafzimmer der sechsjährigen Elizabeth Agnes in Pest unter Schweizer Exterritorialität. Sie wird seine Adoptivtochter werden.

Neben seinem ursprünglichen Plan verteilt Lutz an verfolgte Juden, wie er selbst zugibt, „Tausende“ von gefälschten Zertifikaten, die ihnen die Staatsbürgerschaft von El Salvador zusichern. Der Bevollmächtigte Vessenmayer meldete in Berlin „20.000“ salvadorianische Papiere, die in Ungarn im Umlauf waren, eine zweifellos extrapolierte Zahl, die eine Reaktion von oben bewirken sollte.

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Lutz erhielt die gefälschten Zertifikate vom salvadorianischen Generalkonsulat in Genf. Zunächst heimlich über Besucher (darunter Florian Manoliu, der 2001 zum Gerechten erklärt wurde), dann vermischt mit der legitimen Post aus dem Diplomatengepäck, sobald die Schweiz die Interessen des kleinen Landes wahrnimmt. In Genf wird das Rettungsnetzwerk von einem „1. salvadorianischen Sekretär“, Georges Mantello, geleitet, der in Wirklichkeit ein jüdischer Immigrant und örtlicher Angestellter ist. Er arbeitet im Geheimen daran, die Juden vor der Deportation zu schützen. Er wird von lokalen Studenten unterstützt, die pro Stück bezahlt werden. Zu diesem Netzwerk gehören auch Anwälte und ein wohlwollender Übersetzer, der bei der Kantonskanzlei angestellt ist und gegen den später ermittelt wird.

Mantello und Lutz stehen ohne Genehmigung in Briefkontakt. Am 28. Oktober schrieb der Vizekonsul: „Zumindest können Sie die Genugtuung haben zu wissen, dass Sie, indem Sie die Vertretung der Interessen von San Salvador (nehme ich an) erzwangen, ein menschliches Werk geschaffen haben, das Ihnen die Dankbarkeit von Tausenden von geretteten Menschen einbringen wird, wenn wieder normale Bedingungen in der Welt herrschen“. Bern fand heraus, dass Lutz mit Mantello „eine direkte Korrespondenz ohne Wissen der Division“ führte (25. November) und forderte die sofortige Einstellung dieser Korrespondenz, ohne den tatsächlichen Zweck zu ermitteln.

Mantello beherrscht die französische Sprache schlecht. Er schreibt alle Bescheinigungen in der weiblichen Form – was die Angelegenheiten von Lutz in Budapest nicht gerade erleichtert, der die Namen auf den leeren Bescheinigungen hinzufügen muss. Der Vater der kleinen Agnes, Alexander Grausz, lebte so als „reconnue comme citoyenne“ – „anerkannte Bürgerin von El Salvador“ (23. Juli). Glücklicherweise beherrschen auch die SS und die Miliz die französische Sprache nicht.

Carl Lutz‘ eigene zukünftige Ehefrau Magda, eine ungarische Jüdin, lebte an seiner Seite unter einer falschen Staatsangehörigkeit von El Salvador.

Das Glashaus

Um seine Mitarbeiter vor den ausdrücklichen Drohungen der SS zu schützen, ergriff Lutz eine neue Initiative: Er mietete die Räumlichkeiten einer Glasfabrik im Zentrum von Budapest. Am 24. Juli 1944 richtete er dort seinen Emigrationsdienst ein.

Das Industrielager wurde zu einem echten Flüchtlingslager für 2.750 Menschen. Aufgrund der Glaskonstruktion glänzten die Wände „wie Hunderte von Spiegeln“, was die jüdischen Flüchtlinge beeindruckte. Das Lager befindet sich in der Vadasz-Straße, der ungarischen „Straße der Jäger“, ein düsteres Omen, da draußen Denunzianten und Milizen lauerten.

Hier entstand eine echte „kleine autonome Gesellschaft“ mit einem Chor, einer Küche, Klassenzimmern, einer Krankenstation und improvisierten Duschen. Einige Paare bilden sich hier und werden nach dem Krieg heiraten. Die Juden leben übereinander.

Die Flüchtlinge riskieren ihr Leben, wenn sie auf die Toilette gehen, die auf dem Hof in den Boden gegraben wurde, da sie von den russischen Flugzeugen, die Budapest angreifen, bombardiert werden.

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„Nachts konnte man nicht auf die Toilette gehen, aber man riskierte, seinen Schlafplatz zu verlieren, der von jemand anderem eingenommen wurde, bevor man zurückkehrte. Der vorherige Besitzer wurde dann sehr wütend. Ich versuchte, mir die Ohren zuzuhalten, um nichts zu hören. Der Geschädigte schlief schließlich auf einem Stuhl oder auf dem Boden.

Wenn einer von uns sich auf die andere Seite drehte, musste der Nachbar sich auch umdrehen. Aber das Glashaus war das Paradies, eine Oase der Sicherheit“.
Irena Braun, 14 Jahre alt

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Da es sich technisch gesehen um Büros handelt, die mit der Schweizer Gesandtschaft verbunden sind, dürfen Zivilisten keinen Lärm machen, da ihre Anwesenheit nicht erlaubt ist. Sie leben versteckt im Keller.

Eine Einheit der deutschen Luftwaffe schickte sogar Soldaten, um das „Glashaus“ zu versorgen, in der Annahme, einer diplomatischen Vertretung der Schweiz zu helfen – ohne zu wissen, dass dort Tausende von Juden lebten!

Der Ort schürte den antisemitischen Hass in Budapest. Anfang Dezember 1944 plante die Miliz eine Razzia und eine Exekution in den Pálvölgy-Höhlen. Eine Einheit der regulären Armee wurde für diesen Zweck bestimmt. Der Plan wird nicht umgesetzt.

Es gab jedoch einen Angriff der Miliz am 31. Dezember 1944, angeführt von Mihaly Balog. In der Panik wurden drei Menschen getötet und siebzehn verletzt. Der Angriff wurde gerade noch vereitelt. Frustriert über ihren Misserfolg kehrte die Miliz am nächsten Tag zurück und erschoss den Besitzer des „Glashauses“ am Ufer der Donau.

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Die geschützten Häuser

Lutz wurde bei seiner Aktion von seiner Frau Gertrud (die 1978 zur Gerechten erklärt wurde) und den Halutzim, einer Gruppe jüdischer Widerstandskämpfer, die die Logistik der Rettungsaktion sicherstellten, unterstützt. Andere Diplomaten der Schweizer Gesandtschaft unterstützten die Rettungsaktion: Minister (Botschafter) Maximilian Jäger, Ernst Vonrufs, Peter Zürcher und Harald Feller (1999 zum Gerechten erklärt).

Schon bald reichten die Schutzpapiere nicht mehr aus. Um den konsularischen Schutz für Juden zu verstärken, schlug Carl Lutz vor, ihn nicht nur auf Personen, sondern auch auf Gebäude auszuweiten. Die Idee ist besonders genial.

Diese Schutzmaßnahme, die eine Erweiterung seiner ursprünglichen Befugnisse darstellt, plädiert dafür, alle seine über die Stadt verstreuten „jüdischen Migranten“ in einem speziellen Viertel zusammenzufassen und so Fehler bei Razzien zu vermeiden. Weder Budapest noch Berlin wollten legitime Träger von Schutzbriefen festnehmen und sich mit den Beschwerden des Schweizer Staates auseinandersetzen müssen. 

Als Stratege stellte Lutz die Maßnahme als „Übergangsmaßnahme vor einer Auswanderung“ dar, um die Vorbehalte der SS zu überwinden. Auf dem Papier ist die Logik unschlagbar. Ungarn stimmt zu. Es stellt seine Gendarmerie zur Verfügung und definiert das „geschützte“ Viertel.

Lutz stellte mehrere Dutzend pfälzische Gebäude in einer Straße (Pozsonyi út.) im Stadtteil Újlipótváros unter diplomatischen Schutz. Dies ermöglicht es ihm, die Polizei zu rufen, wenn Ungarn oder Deutsche diese Gebäude betreten, da es sich nun um ein geschütztes Gebiet handelt. Die Taktik wurde von Schweden kopiert, gefolgt von Spanien, Portugal und dem Vatikan, die behaupten, ihre Bürger zu schützen. Insgesamt brachte die diplomatische Gemeinschaft in Budapest 32.000 Personen in einem „internationalen Ghetto“ unter, zwei Drittel davon unter Schweizer Flagge.

In einem Bericht an seinen Departementsvorsteher (Minister), Bundesrat Pilet-Golaz (8. Dezember 1944), erklärte Carl Lutz, dass er konsularischen Schutz für die Anzahl von Juden anbietet, für die er offiziell zuständig ist: „7.800 Personen in 25 Häusern.“ In Wirklichkeit schützte die Schweizer Gesandtschaft laut Wallenbergs Bericht zu einem vergleichbaren Zeitpunkt 20.000 Zivilisten, die in 76 Gebäuden am Ufer der Donau untergebracht waren. Die Schweizer Diplomaten haben weder Personal noch Vorräte, um ein solches improvisiertes Flüchtlingslager unter schrecklichen Bedingungen zu betreiben.

„Ich war völlig allein mit den wachsenden rechtlichen Problemen. Ohne Verwaltungsapparat, ohne finanzielle Mittel und ohne offizielles Mandat“.
Carl Lutz, 1946

Jeden Tag riskieren Lutz und seine Frau ihr Leben im Kampf gegen die illegalen Razzien der ungarischen faschistischen Miliz (Pfeilkreuzler).  Während Carl mit einer Pistole bedroht wird, bietet Gertrud Lutz den Milizionären Schweizer Schokolade an, um sie zu besänftigen.

Heute ist an jedem geschützten Gebäude eine Gedenktafel angebracht und der Kai neben dem ungarischen Parlament ist nach Carl Lutz benannt.

Der "Todesmarsch"

Am 15. Oktober 1944 brach die ungarische Regierung zusammen und die Miliz der Pfeilkreuzler übernahm die Macht. Die SS nutzte die Gelegenheit, um die Verfolgungen wieder aufzunehmen. Diesmal zu Fuß in Richtung Österreich. Als Reaktion darauf hielten sich die jüdischen Widerstandsgruppen nicht mehr an die Strategie von Lutz, der die Anzahl der gefälschten Papiere im Umlauf begrenzen wollte, um den Betrug zu vertuschen. Die Zahl der gefälschten Schweizer Papiere stieg sprunghaft an (fast 30.000) und die Qualität der Papiere sank.

„Ich wusste, dass die [Widerstandsnetzwerke] gefälschte Papiere für verschiedene Rettungsaktionen herstellten, aber das Volumen dieser Produktion übersteigt meine Erwartungen bei weitem“, sagte der Schweizer Beamte nach dem Krieg. Die jungen Juden, die die offiziellen Siegel kopieren, oft in einem dunklen Keller, improvisieren: Die Rechtschreibung ist fehlerhaft, die Adresse unvollständig, der Inhalt rückdatiert. Manchmal verwechseln sie die Schweizer Flagge (weißes Kreuz auf rotem Grund) mit der umgekehrten Flagge des Roten Kreuzes. Neben falschen Schutzbriefen wurden auch Wohnungsbescheinigungen, christliche Geburtsurkunden oder Dienstbücher der SS-Maria Theresia Division vorgelegt – einige Juden verkleideten sich mit der Naziuniform, um zu kämpfen.

Ab dem 8. November 1944 wurden 40.000 Zivilisten 240 Kilometer weit in Richtung der österreichischen Grenze geschleppt. Lutz erlaubte seinen Mitarbeitern, mit diplomatischen Fahrzeugen die Kolonnen zu verfolgen, um so viel wie möglich jüdische Flüchtlinge zu exfiltrieren, die vor Ort als „Migranten“, „Salvadorianer“ oder sogar „Schweizer“ deklariert wurden, während die Unglücklichen manchmal nur Rechnungen von Geschäften als Papiere vorweisen konnten.

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„Mir wurde berichtet, dass, als die jüdischen Marschkolonnen in Richtung Reich marschierten, Abgesandte der Schweizer Gesandtschaft einer Kolonne folgten. Sie verteilten an die marschierenden Juden Schutzpässe in so großer Zahl, dass am Ende des Tages die Mehrheit der Kolonne verschwunden war, da die ausgestellten Schutzpässe von den begleitenden ungarischen Soldaten respektiert wurden.“
Ernst Kaltenbrunner, Direktor des Reichssicherheitshauptamtes (RSHA), Berlin, 11. November 1944

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Die Rettungsbemühungen waren so umfangreich, dass das Reichssicherheitshauptamt (RSHA) ein Beschwerdetelegramm nach Budapest schickte. In seiner Korrespondenz fragte der deutsche Bevollmächtigte in Ungarn Berlin, ob es über den Schweizer Beamten „verfügen“ solle, was einer Aufforderung zur Beseitigung gleichkam, die unbeantwortet blieb.

Als Reaktion darauf zwang der ungarische faschistische Staat Lutz, sich in das Startgebiet des Marsches (Ziegelei in Obúda) zu begeben, um selbst die echten von den gefälschten Papieren zu unterscheiden. Das Erlebnis traumatisierte ihn: „Ich werde nie die verängstigten Gesichter vergessen. Die Polizei musste mehrmals eingreifen, weil die Leute mir fast die Kleider vom Leib rissen, weil sie um Gnade flehten. Dies war ihre letzte Lebensäußerung vor der Resignation, die so oft mit dem Tod endete“. 

Laut der Korrespondenz zwischen Lutz und Mantello nutzte der Vizekonsul seine Anwesenheit in der Ziegelei von Obúda, um den Juden, die in der Wartezone ausharrten, terrorisiert und „mit Hundeleinen geschlagen“ wurden, gefälschte Papiere, Schutzbriefe und Bescheinigungen über die Staatsangehörigkeit El Salvadors zu überreichen. Die große Mehrheit der Empfänger überlebte.

Von nun an wird der offizielle Schutz nicht mehr respektiert. Wenn Schweizer Beamte die Polizei anrufen, um sich über Razzien zu beschweren, erhalten sie die Antwort „Schweizer Schutz oder jüdischer Schutz?“. Mehrere Lutz-Häuser in der Pozsonyi Straße wurden durchsucht und die Flüchtlinge in das Lager Bergen-Belsen deportiert oder in den Fluss geworfen, wobei sie mit Stacheldraht aneinander gefesselt wurden. Mitte Dezember 1944 springt Carl Lutz mit dem halben Körper in die eisige Donau, um eine jüdische Frau zu retten. Er rettet ihr das Leben.

Die Rote Armee umzingelt Budapest. Die Belagerung beginnt. Carl Lutz verbringt Weihnachten 1944 mit seinen Mitarbeitern in der Residenz auf dem Budaer Hügel unter Artilleriefeuer eingeschlossen. Seine Rettungsaktion wird unter der Leitung von zwei seiner Angestellten, Ernst Vonrufs und Peter Zürcher, fortgesetzt, die beide zu Gerechten unter den Völkern erklärt werden.

Das „Gläserne Haus“ wurde am 18. Januar 1945 vom 18. Garde-Infanteriekorps in einer düsteren Stille gestürmt. 

Budapest wurde am 13. Februar 1945 in Trümmern befreit.

Lutz tauchte mit seinem Personal aus den Trümmern auf, das trotz der Belagerung unversehrt geblieben war. Die Begegnung mit der Roten Armee ist besonders gefährlich. Der Schweizer Beamte entging einer Gewehrsalve und musste durch ein Fenster springen. „Sie suchten Hitler, aber er war in Berlin“, sagte er etwas schockiert.

Coll. Carl Lutz Society / V.Vacek

„Ich, oder besser gesagt wir, waren monatelang [im Glashaus] eingesperrt gewesen, weit weg von diesen Schrecken. Obwohl wir hier und da erschreckende Informationen erhalten hatten, war der plötzliche Schock, diese Zerstörung in so großem Ausmaß mit eigenen Augen zu sehen, einfach überwältigend. […] Der Anblick von Budapest an diesem Tag hat einen tiefen Riss in meine Seele gerissen.“
Irena Braun, 14 Jahre

Offizielles Schweigen und späte Ehrung

Bei Kriegsende wurde Carl Lutz wie alle anderen Diplomaten von den Sowjets ausgewiesen. Er kehrte in die Schweiz zurück, wo er gleichgültig empfangen wurde.

1946 ließ sich Lutz von Gertrud scheiden und heiratete Magda Grausz, die jüdische Frau, die gekommen war, um Schutz für sich und ihre Tochter Agnes zu erbitten.

Auf beruflicher Ebene wirft ihm die Bundesverwaltung einen „Missbrauch von Kompetenzen“ bei der Ausstellung von Sammelpässen vor. Bern weiß jedoch nicht, dass sein Angestellter selbst an der Erstellung und Aushändigung von gefälschten Papieren an jüdische Flüchtlinge beteiligt war. Der Staat erfuhr dies erst spät… Lutz war dann durch einen gewissen Bekanntheitsgrad im Ausland geschützt. Die Zeiten haben sich geändert. Carl Lutz und Georges Mantello (der selbst von der Ausweisung bedroht war) profitierten von dem Meinungswandel in der Gesellschaft in Bezug auf die Juden am Rande des Nürnberger Prozesses.

In diplomatischen Kreisen der Schweiz hingegen kam das Schweigen zur Rettungsaktion einer Desavouierung gleich. Ein Schweizer Botschafter bezeichnete Lutz als „parteiisches Mitglied der Opposition, nicht als unparteiischen und ausgewogenen Dritten“. Zutiefst betroffen lehnte Carl Lutz eine Versetzung nach Bagdad im Irak ab. Er wurde zur Verteidigung der deutschen Interessen in Zürich versetzt, dann zum Sekretariat für verletztes Eigentum in Japan in Bern. 1960 beendete er seine Karriere als Generalkonsul (ehrenhalber) in Bregenz (Österreich), erhielt aber nur den Titel, nicht aber eine Gehaltserhöhung. Er ging 1961 in den Ruhestand und starb am 12. Februar 1975 in Bern.

Im Jahr 2020 veröffentlichte die Universität Leiden eine Dissertation, in der sie die Schwierigkeiten im Zusammenhang mit der Erinnerung an Lutz in der Schweiz nachzeichnete. Einige dieser Gründe könnten mit dem Mann selbst zusammenhängen und damit, wie er das Thema intern ansprach. Da Lutz noch im Dienst war, hat er das ganze Ausmaß seiner Verwicklung erst spät offengelegt und nie seine eigene vollständige Erinnerung an die Ereignisse aufgeschrieben. Doch auch aus politischen Gründen blieb das Thema in Bern lange Zeit tabu. Es warf heikle Fragen über die Neutralität, das Verhältnis zwischen einem Staat und seiner Schutzmacht sowie die Reaktion der Alliierten auf den Holocaust auf. 

Im Jahr 1961, anlässlich des Eichmann-Prozesses, war die schweizerische Verwaltung besorgt über das plötzliche Licht, das auf ihren kleinen Konsul geworfen wurde. In Bern befürchtete man vor allem, dass Lutz in den Zeugenstand treten und Details über seine Erfahrungen preisgeben würde. Tatsächlich blickt der nunmehrige Generalkonsul offen auf die Zeit zurück: „[In Jerusalem] könnte ich bezeugen, dass, als die Truppen der deutschen Armee und Himmlers Einsatzkommandos einmarschierten, die Westmächte und die neutralen Staaten, mit Ausnahme von Schweden, angesichts der Massendeportationen passiv blieben“.

Coll. Carl Lutz Society
Coll. Carl Lutz Society / V.Vacek

Carl Lutz war der erste Schweizer Bürger, der von der Gedenkstätte Yad Vashem – im Jahr 1964 – als Gerechter unter den Völkern anerkannt wurde. Er war dreimal für den Friedensnobelpreis nominiert und wurde in Deutschland (Verdienstorden, 1962), Argentinien, den USA und Israel geehrt. Im Jahr 2014 wurde ihm posthum die Präsidentenmedaille seiner Alma Mater, der George Washington University, verliehen. Lutz wurde 1948 vom Präsidenten des ungarischen Ministerrats entlassen und nach dem Ende des Kalten Krieges mit einem Kai und zwei nach ihm benannten Denkmälern in der Dohany-Straße und dem Freiheitsplatz in Budapest geehrt. Im Jahr 2023 wurde seine Tochter mit dem Goldenen Ungarischen Verdienstkreuz geehrt.

Von seinem Heimatdorf in Appenzell begrüßt, wurde der Beamte in seinem eigenen Land ignoriert, abgesehen von einer Erwähnung in einer Rede von Bundesrat Feldmann am Rande eines Berichts über die Migration im Jahr 1958. Die Gründe dafür sind politischer, aber auch sozialer Natur, da die Schweiz wenig Tradition darin hat, individuelle Initiativen, seien sie humanitär oder nicht, zu honorieren.

Die Anerkennung kommt nach 1995, im Zuge der Bergier-Kommission. Die Regierung ist bereit, eine neue, objektivere und ausgewogenere Sicht auf ihre Geschichte anzunehmen. Die Schweiz bleibt einer der wenigen Staaten, die eine solche Selbstreflexion durchgeführt haben.

Im Jahr 2018 benennt Bern einen der Säle des Bundeshauses nach Carl Lutz und seinen Kollegen, und das Parlament erhebt sich, um die Familien im Plenum zu begrüßen.

DFAE / Agnes Hirschi

2021 ehrt Genf ihn mit einer Ausstellung, die von der Hochkommissarin der Vereinten Nationen für Menschenrechte eröffnet wird, während die Vereinigten Staaten ihm einen Raum in ihrer Botschaft in Budapest widmen.

Forschung

Das Ausmaß der Rettung durch Carl Lutz wird oft verzerrt dargestellt, mit übertriebenen Schätzungen, die aus einem Brief von Mihaly Salamon aus dem Jahr 1948 stammen (62.000 geschützte Personen).

Diese Zahlen sind eine persönliche Schätzung, die nicht dokumentiert ist. Sie wird von mehreren renommierten Historikern als unzuverlässig und von der ungarischen Holocaust-Gedenkstätte als übertrieben angesehen. Die Realität ist wahrscheinlich niedriger als diese Schätzung.

Die Carl-Lutz-Gesellschaft hat auf der Grundlage von nicht ausgewerteten Archiven Nachforschungen zu diesem Thema angestellt, die 2021 auf einem Kolloquium in Warschau vorgestellt werden.

Coll. Carl Lutz Society
Les Archives suisses d’histoire contemporaine (EPFZ) / Agnès Hirschi

In Ermangelung genauer Zahlen ist es richtig zu sagen, dass Carl Lutz „mehrere zehntausend Menschen“ gerettet hat.

Die Überlebenden und ihre Familien leben heute in mehr als 20 Ländern.

„Diese [Juden] waren ungarische Staatsbürger, was ihnen den diplomatischen Schutz verweigerte. Aber die Gesetze des Lebens sind stärker als die Gesetze der Menschen“.
Carl Lutz, 1946