Carl Lutz

Archiv für Zeitgeschichte ETH Zürich / Agnes Hirschi

Die Anfänge eines unternehmerischen Abenteurers

Carl Lutz wurde am 30. März 1895 in Appenzell in einer sehr gläubigen Methodistenfamilie geboren.

Er entschloss sich im jungen Alter (18 Jahre) in die USA auszureisen, wo er am College von Warrenton Missouri Theologie studierte. Er war sehr scheu und verliess sein Studium, um eine Stelle zu suchen. Er arbeitete in der schweizerischen Gesandtschaft in Washington (damals sprach man noch nicht von Botschaft). Der Konsul wurde auf ihn aufmerksam und empfahl ihm inständig ein Jurastudium in der berühmten Universität George Washington, welches er 1924 abschloss.

Er war danach in verschiedenen Schweizerkonsulaten tätig, und heiratete 1935 Gertrud Fankhauser.

Reise in den Orient

Der Zeitraum 1935-1940 markiert einen entscheidenden Wendepunkt in Lutz‘ Leben und bedingt seine Rettungsaktion in Budapest. 1935 wurde er in das Konsulat in Jaffa im britischen Mandatsgebiet Palästina berufen.

Als 1939 der Krieg ausbricht, bittet Deutschland die Schweiz, seine Interessen in Palästina zu vertreten, und Carl Lutz wird mit dieser Aufgabe betraut. Deutschland wird Lutz immer dafür dankbar sein, dass er seine Interessen in Palästina vertreten hat.

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Budapest : die Verteidigung ausländischer Interessen

1942 wurde Carl Lutz zum Vizekonsul befördert und in die Schweizer Gesandtschaft in Budapest berufen, um dort die Interessen von elf ausländischen Ländern, darunter die USA und Großbritannien, zu vertreten.

Zu dieser Zeit hatte Großbritannien ein Weißbuch herausgegeben, das die Einwanderung von 75.000 europäischen Juden nach Palästina zwischen 1939 und 1944 genehmigte. Carl Lutz wurde mit der Verwaltung dieses Weißbuchs beauftragt und ermöglichte zwischen dem 1. Januar 1942 und dem 19. März 1944 die Auswanderung von mehr als 10.000 jüdischen Kindern in das Mandatsgebiet Palästina.

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Die Schweizer Schutzbriefe

Am 19. März 1944 marschierte Deutschland in Ungarn ein, weil es befürchtete, dass Regent Horthy die Seiten wechseln würde, wie es Italien getan hatte. Über Nacht begann für die Juden eine Zeit des Alptraums mit der Ankunft von Adolf Eichmann Eichmann, SS-Obersturmbannführer und verantwortlich für die Organisation der „Endlösung“: das Tragen des gelben Sterns, die Beschlagnahmung allen Eigentums, willkürliche Verhaftungen und Deportationen.

Am 19. Juni 1944, als die massive Deportation der Juden aus Ungarn im Gange war, ließ Carl Lutz einem rumänischen Offiziellen, der zu Besuch war, das zukommen, was als „Auschwitz-Protokolle“ bekannt wurde. Dieses Dokument, in dem das Vernichtungslager beschrieben wird, wurde nach Genf in die Schweiz gebracht und an die Schweizer und internationale Presse verteilt. Es sorgte im Frühsommer für Schlagzeilen.

Unter Druck kündigte die ungarische Regierung am 7. Juli 1944 die Aussetzung der Deportationen an.

Zu diesem Zeitpunkt besass Carl Lutz eine Liste von 7’800 Juden, welche zur Auswanderung zugelassen waren. Da keiner dieser Juden Ungarn vor Ende des Krieges verlassen könnte, benutzte Carl Lutz diese Tatsache, um mehr als der Hälfte der jüdischen Bevölkerung von Budapest zu helfen. Er verfasste Schutzbriefe für die 7’800 Juden, die sich in Erwartung ihrer Ausreise nach Palästina unter schweizerischem Protektorat befanden. Sie waren zudem nicht zur obligatorischen Arbeit verpflichtet und nicht durch eine Deportation gefährdet.

Ein Schutzbrief - Archiv für Zeitgeschichte ETH Zürich / Agnes Hirschi

Ursprünglich hatten die Deutschen und Ungarn der Ausreise eines Kontingents von 7.800 „Einheiten“ zugestimmt, eine Formulierung, die zur Entmenschlichung der Juden verwendet wurde. Carl Lutz wendete dieses Konzept gegen seine Urheber, indem er am 21. Juli verkündete, dass das Kontingent nicht 7.800 „Einzelpersonen“, sondern 7.800 „Familienoberhäupter“ umfasste, wodurch es künstlich auf 40.000 Personen erhöht wurde.

Sein Vorgehen löste im Sommer 1944 einen erbitterten Schlagabtausch zwischen den Hauptstädten aus. Am Ende lehnten alle die Zahl 40.000 ab, und die offizielle Quote von 7.800 war wieder einmal die einzige Zahl, die in den Verhandlungen akzeptiert wurde.

Carl Lutz weigerte sich, diesen Stand der Dinge zu akzeptieren. Ohne die Erlaubnis seiner Vorgesetzten in Bern oder London, aber auch in Berlin und Budapest, verteilte er weiterhin Schutzpapiere im Übermaß. Um den Betrug zu verschleiern, wurden alle Schutzbriefe von 1 bis 7.800 nummeriert, dann wieder von 1 bis 7.800, um den Anschein zu erwecken, dass das Limit eingehalten wurde.

Um die Gültigkeit der Schutzbriefe zu untermauern, erstellte Lutz außerdem spontan „Sammelpässe“, um Juden als Familie zu schützen.

Unterstützt wurde Lutz bei seiner Aktion von seiner Frau Gertrud und den Halutzim, einer Gruppe jüdischer Männer und Frauen, die die Logistik für die Rettungsaktion bereitstellten. Andere Diplomaten der Schweizer Gesandtschaft unterstützten die Rettungsaktion: Minister (Botschafter) Maximilien Jäger, Ernst Vonrufs, Peter Zürcher und Harald Feller.

Archiv für Zeitgeschichte ETH Zürich / Agnes Hirschi
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Ungehorsam, um Leben zu retten

Um den Schutz der Juden über die Papiere hinaus zu stärken, dachte Carl Lutz daran, ihn auf Gebäude auszuweiten. Er handelte mühsam die Erlaubnis aus, 76 Gebäude in einer einzigen Straße (Pozsonyi út.) unter diplomatischen Schutz zu stellen, in denen über 20.000 von der Deportation bedrohte jüdische Flüchtlinge untergebracht waren.

Dies ermöglichte es ihm, die Polizei zu rufen, wenn Ungarn oder Deutsche das Gelände betraten, da es nun Schweizer Territorium war.

Jeden Tag gingen Lutz und seine Frau dorthin und riskierten ihr Leben im Kampf gegen die illegalen Überfälle der faschistischen ungarischen Miliz (Pfeilkreuz).

Heute ist am Boden jedes Gebäudes eine Gedenktafel angebracht, und der an das Viertel angrenzende Kai trägt den Namen von Carl Lutz.

Am Ende des Krieges wurde Carl Lutz wie die anderen Diplomaten von den Russen ausgewiesen. Er kehrte in die Schweiz zurück, wo er gleichgültig empfangen wurde. 1946 ließ sich Lutz von Gertrud scheiden und heiratete Magda Grausz, eine jüdische Frau, die ihn um Schutz für sich und ihre Tochter Agnes gebeten hatte.

Auf beruflicher Ebene wurde Lutz zwar nicht formell von seinen Vorgesetzten bestraft (die das Ausmaß seiner Tätigkeit nicht kannten), aber er blieb verbittert über die fehlende Anerkennung seines Landes. Er beendete seine Karriere als Honorargeneralkonsul in Bregenz (Österreich). Er ging 1961 in den Ruhestand und starb am 12. Februar 1975 in Bern.

DFAE / Archives Agnes Hirschi

Carl Lutz war der erste Schweizer Bürger, der 1964 von Yad Vashem als Gerechter unter den Völkern anerkannt wurde. Er war dreimal für den Friedensnobelpreis nominiert und wurde in Deutschland, Argentinien, Ungarn, den USA und Israel geehrt. Im Jahr 2014 erhielt er posthum die Präsidentenmedaille seiner Alma Mater, der George Washington University. 2018 benennt die Schweiz einen der Säle des Bundeshauses nach ihm, und das Parlament erhebt sich in der Plenarsitzung zum Gruß an seine Familie. Im Jahr 2021 ehrt Genf ihn mit einer Ausstellung, die von der Hochkommissarin der Vereinten Nationen für Menschenrechte eröffnet wird, während die Vereinigten Staaten ihm einen Raum in ihrer Botschaft in Budapest widmen.

Laufende Forschung

Das Ausmaß der Rettung von Carl Lutz wird oft falsch dargestellt, wobei überhöhte Schätzungen aus einem Brief von Mihaly Salamon aus dem Jahr 1948 (62.000 gerettete Personen) übernommen werden. Bei diesen Zahlen handelt es sich um eine persönliche Schätzung, die nicht dokumentiert ist.

Sie wird von mehreren renommierten Historikern als unzuverlässig und von der ungarischen Holocaust-Gedenkstätte als übertrieben angesehen. Die Realität ist wahrscheinlich niedriger als diese Schätzung.

Auf der Grundlage unveröffentlichter Archiv  hat der Carl-Lutz-Gesellschaft eine Untersuchung zu diesem Thema durchgeführt, die auf einem Kolloquium in Warschau im Jahr 2021 vorgestellt wurde (Referenzen auf Anfrage).

U.S. Mission / Eric Bridiers

In Ermangelung genauer Zahlen ist es genauer zu sagen, dass Carl Lutz und seine Mitarbeiter „Zehntausende von Menschen“ gerettet haben.

Heute leben die Tausenden von Familien, die von der Schweizerischen Gesandtschaft gerettet wurden, in mehr als zwanzig Ländern.